急火爆炒三分钟,文火慢煎十万年

    约6600万年前的白垩纪,一颗庞大的小行星撞击上地球,在今天墨西哥的希克苏鲁伯留下了一个直径达200千米的陨石坑。它不但在短时间内让当时称霸全球的恐龙灭绝,还招致地球的气候开端了像坐过山车一样的变化。
 
    那颗小行星的撞击地点,位于今天的墨西哥东部。图片来源:GoogleMaps/UTJacksonSchoolofGeosciences
 
    小行星的冲击引发了海啸和野火,接着,持续数十年的冰冷硫云掩盖了大地,温度骤降,消灭了地球上的大部分生命。不只如此,新的数据通知我们,随着这些硫云的消散,撞击时涌入大气的数十亿吨二氧化碳构成了持续约10万年的全球变暖。在5月24日《科学》的一篇在线报道中,科学家经过分析鱼类的化石碎片,发现当时温室气体的涌入使海洋温度平均上升了5℃。
 
    鱼类化石藏着秘密
    大卫娱乐2报道:撞击后的气候变暖并不奇特,但找到气候变暖的证据可不容易。要预算地球的历史温度,一种常用的方法是丈量无脊椎动物死后留下的碳酸盐壳中不同方式氧同位素的比例。在不同的温度下,动物会以不同的速率将不同方式的氧别离到壳体、牙齿和骨骼中。但是关于这么久以前的事情来说,碳酸盐化石无法很好地保管下来,也无法成为可靠的温度计。
 
    美国密苏里大学的肯·麦克劳德(KenMacLeod)及其同事分析了鱼骨、牙齿及鳞屑中相同的氧同位素比例,这是丈量历史温度的另一种方法。该团队在今天突尼斯卡夫市的部分岩层中搜集了堆积物的样本,其中记载了撞击前和撞击后岩层产生的变化。研讨人员在实验室中用显微镜观察了数小时,清算出了玻璃状的鱼类牙齿和矿化的鳞片,并丈量其中的氧含量。
 
    研讨样本包括鱼骨(左上)、牙齿(右上)、鱼鳞(右下)和碎屑(左下)。图片来源:K。MACLEODANDPAGEQUINTON
 
    撞击惹起气候变化
 
    研讨人员发现,相比撞击前,撞击后的化石碎片中较重氧同位素与较轻氧同位素的比例降落了约1%,这意味着撞击后海水的温度上升了约5℃。而对不同岩层采集的鱼化石中止的分析证明,这样的高温持续了大约10万年,地球才重新冷却下来。固然鱼化石只反映了海洋温度的变化,但麦克劳德说,大气温度应该也会有同样的升温。